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Economía

¿Alguna vez el petróleo dejará de tener valor?

today14 de noviembre de 2021 1

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¿Podrían los combustibles fósiles y las grandes petroleras dejar de tener valor en las próximas décadas, y qué significaría esto para la economía mundial? Un nuevo estudio sugiere que hasta la mitad de los activos de combustibles fósiles del mundo podrían perder su valor en 2036 si la transición energética verde sigue el ritmo previsto en la COP26. 

Si estos activos pierden todo su valor, podríamos enfrentarnos a un colapso como no hemos visto desde la crisis financiera de 2008. Sin embargo, los primeros en adoptar la infraestructura y la tecnología renovables podrían beneficiarse de la nueva economía, apoyando la creación de nuevas oportunidades de empleo y construyendo una nueva industria energética.

Los gobiernos deben planificar para una posible caída del petróleo y el gas, asegurando que las operaciones de energía de los combustibles fósiles satisfagan las necesidades energéticas durante la transición, pero que el suministro no supere la eventual disminución de la demanda internacional. Al ritmo actual de producción previsto, podrían perderse entre 11 y 14 billones de dólares en activos varados. En esencia, podríamos estar asistiendo a una experiencia similar a la de la caída de la demanda de petróleo de abril de 2020, durante la pandemia de Covid-19, cuando los precios del petróleo se desplomaron hasta cifras negativas. Salvo que, en este caso, la demanda no volverá a aumentar, lo que significa que las compañías petroleras y las economías que dependen del sector del petróleo experimentarán importantes dificultades económicas.

Bill Gates es sólo una de las voces famosas que han predicho que invertir en el Gran Petróleo sería un gran error. El multimillonario de la tecnología declaró en la cumbre del clima COP26 de este mes: “Algunos de estos gigantes caerán. Dentro de 30 años, algunas de esas compañías petroleras valdrán muy poco”. 

Esta predicción se produce tras la caída de los precios de las acciones de varios supergigantes del petróleo en los últimos cinco años, como ExxonMobil, BP y Royal Dutch Shell. A principios de este año, tras un año de restricciones pandémicas, ExxonMobil anunció una pérdida de más de 20.000 millones de dólares en el último trimestre de 2020. La historia es similar para muchas empresas petroleras de todo el mundo, las que sobrevivieron a la quiebra durante la pandemia han tenido que luchar para volver a ponerse en pie. 

A principios de este año, un informe del grupo de reflexión Carbon Tracker afirmaba que las acciones de las empresas de combustibles fósiles y afines habían perdido 123.000 millones de dólares en la última década, lo que sugiere que la tendencia, que va a continuar tras la COP26 y la creciente presión de las organizaciones internacionales para que se abandone el uso de los combustibles fósiles, ya ha comenzado. Las ganancias de los valores de las energías renovables fueron sustancialmente mayores, triplicándose los rendimientos de las mismas en la última década. La rentabilidad positiva de las inversiones se observó tanto en los países desarrollados como en las economías emergentes, lo que sugiere que se trata de un fenómeno global.  

Henrik Jeppesen, autor del informe, explicó: “El riesgo climático es ahora un riesgo material que no puede ignorarse, y las acciones de energía limpia están sustituyendo rápidamente al viejo orden como la inversión elegida para un mundo en transición”.

De ser cierto, la economía mundial podría verse afectada al perderse cientos de miles de puestos de trabajo en el sector de la energía mientras el mundo se somete a una transición energética. Los que viven en países que dependen de la producción de combustibles fósiles para obtener ingresos y empleo están comprensiblemente preocupados por el cambio, poniendo la formación y la creación de empleo en el centro de su atención para la emergente industria de las energías renovables.

Según una predicción de Morgan Stanley, la industria del carbón podría desaparecer a partir de 2033, y algunos países desarrollados, como el Reino Unido, se han comprometido a poner fin a la producción de carbón en los próximos cinco años. Una vez que el carbón desaparezca, es sólo cuestión de tiempo que el petróleo y el gas le sigan. La pregunta es: ¿cuánto tiempo?

La inversión en energías limpias está aumentando de forma constante a medida que la eventual transición se convierte en algo inevitable, con un total de 501.300 millones de dólares en 2020, alrededor de un aumento del 9% en 2019. Esta cifra seguirá aumentando año tras año hasta que se produzca un cambio total de los combustibles fósiles a las alternativas renovables.

Pero no debemos pasar por alto el hecho de que las grandes petroleras se han centrado en la ampliación de su cartera, ya que la inversión en energías renovables se ha convertido en una obligación para las empresas energéticas, lo que significa que muchas grandes petroleras internacionales continuarán con proyectos energéticos a gran escala gracias a su experiencia y capacidad de inversión. Varias grandes petroleras ya han realizado importantes inversiones en tecnología de captura y almacenamiento de carbono (CAC) como medio de hacer que su producción de petróleo sea menos intensiva en carbono, lo que podría proporcionar a sus operaciones de producción una vida útil más larga a medida que los gobiernos se esfuerzan por lograr emisiones netas nulas. Además, casi todas las grandes petroleras han invertido en proyectos renovables como el hidrógeno, la energía eólica, la solar y la geotérmica. Aunque esto permitirá a muchas empresas mantener parte de su valor, la falta de compromiso temprano con las renovables sugiere que no se convertirán en los líderes del mercado de la transición energética.

Es poco probable que las grandes petroleras pierdan valor gracias a la rápida expansión de su cartera de renovables por parte de muchas supermajors. Sin embargo, los combustibles fósiles han disminuido y seguirán disminuyendo a medida que aumenten las inversiones en renovables.  Además, los estados y las empresas petroleras de todo el mundo deben considerar la velocidad a la que se llevará a cabo esta transición para evitar que se acumule una reserva inútil de petróleo a medida que la demanda disminuye gradualmente, lo que en última instancia podría conducir a una crisis financiera mundial. 

Written by: Erich Allende

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