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Salud

Ómicron expone la ineficacia de los hospitales públicos de Europa

today16 de enero de 2022

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Un funcionario de la Organización Mundial de la Salud advirtió la semana pasada del “cierre de la ventana de oportunidad” para que los países europeos eviten que sus sistemas sanitarios se vean desbordados a medida que la variante Ómicron produce un crecimiento casi vertical de las infecciones por coronavirus.

En Francia, Gran Bretaña y España, naciones con programas nacionales de salud comparativamente fuertes, esa ventana puede estar ya cerrada.

El director de la unidad de cuidados intensivos de un hospital de Estrasburgo está rechazando pacientes. Un cirujano de un hospital londinense describe un retraso crítico en el diagnóstico de cáncer de un hombre. España ve cómo se pone a prueba su determinación de evitar un colapso del sistema, ya que Ómicron mantiene al personal médico sin trabajar.

“Hay muchos pacientes que no podemos admitir, y son los pacientes que no están en COVID las víctimas colaterales de todo esto”, afirma la Dra. Julie Helms, que dirige la UCI del Hospital Universitario de Estrasburgo, en el extremo oriental de Francia.

Dos años después de la pandemia, con el Ómicron excepcionalmente contagioso afectando a servicios públicos de diversa índole, el efecto de la variante en las instalaciones médicas hace que muchos reevalúen la resistencia de los sistemas de salud pública que se consideran esenciales para proporcionar una atención igualitaria.

El problema, según los expertos, es que pocos sistemas de salud acumularon suficiente flexibilidad para manejar una crisis como la del coronavirus antes de que surgiera, mientras que los repetidos picos de infección han mantenido al resto demasiado preocupados como para implementar cambios durante la larga emergencia.

Los ingresos hospitalarios per cápita en este momento son tan altos en Francia, Italia y España como lo fueron en la primavera pasada, cuando los tres países tenían bloqueos u otras medidas restrictivas. La tasa de hospitalización de personas con COVID-19 en Inglaterra durante la semana que terminó el 9 de enero fue ligeramente superior a la de principios de febrero de 2021, antes de que la mayoría de los residentes a vacunarse lo hagan.

Esta vez, no hay bloqueos. El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, una organización de investigación de la salud de la población con sede en la Universidad de Washington, predice que más de la mitad de las personas en la región de 53 países de la OMS Europa se infectarán con Ómicron en dos meses.

Eso incluye a los médicos, enfermeras y técnicos de los hospitales públicos.

Alrededor del 15% de los 13.000 empleados del sistema hospitalario de Estrasburgo estaban de baja esta semana. En algunos hospitales, la tasa de absentismo de los empleados es del 20%. Los horarios se confeccionan y reajustan para tapar los huecos; los pacientes cuyas necesidades no son críticas deben esperar.

Las 26 camas de la UCI del hospital público francés están casi todas ocupadas por pacientes no vacunados, personas “que rechazan la atención, que rechazan la medicina o que exigen medicamentos que no tienen eficacia”, dijo Helms.

Denegó 12 solicitudes de ingreso a principios de semana, y 10 el miércoles por la noche.

“Cuando hay tres pacientes para una sola cama, intentamos coger al que tiene más posibilidades de beneficiarse de ella”, dijo Helms.

En Gran Bretaña, al igual que en Francia, el Ómicron está provocando grietas en el sistema sanitario, a pesar de que la variante parece causar una enfermedad más leve que sus predecesoras. El gobierno británico asignó este mes a personal militar, incluidos médicos, para que se ocupen de los hospitales de Londres, sumándose a las filas de los miembros del servicio que ya ayudan a administrar las vacunas y operar las ambulancias.

En el Royal Free Hospital de Londres, el Dr. Leye Ajayi describió a un paciente que sufrió retrasos en su diagnóstico inicial de cáncer.

“Desgraciadamente, cuando llegamos a ver al paciente, su cáncer ya se había extendido”, dijo Ajayi a Sky News. “Así que ahora estamos tratando con un paciente joven de unos 50 años al que, si lo hubiéramos visto hace un año, podríamos haberle ofrecido una cirugía curativa. Ahora estamos tratando con cuidados paliativos”.

Casi 13.000 pacientes en Inglaterra se vieron obligados a esperar en camillas más de 12 horas antes de que se abriera una cama en el hospital, según las cifras publicadas la semana pasada por el Servicio Nacional de Salud.

Gran Bretaña tiene un retraso de unos 5,9 millones de personas que esperan revisiones de cáncer, cirugías programadas y otros cuidados planificados. Algunos expertos calculan que esa cifra podría duplicarse en los próximos tres años.

“Tenemos que centrarnos en las razones por las que el rendimiento ha seguido cayendo y luchando durante años y construir las soluciones para impulsar la mejora tanto a corto como a largo plazo”, dijo el Dr. Tim Cooksley, presidente de la Sociedad de Medicina de Agudos.

Disponer de la capacidad necesaria para hacer frente a un aumento de la demanda es crucial, y es precisamente esta capacidad de aumento de la demanda la que muchos europeos se sorprendieron al saber que sus países carecían de ella. Las personas que están en condiciones de cambiar la situación son las mismas que se enfrentan a la crisis a diario.

En medio de la primera oleada, en abril de 2020, la oficina de la OMS en Europa publicó una guía para que los sistemas de salud tuvieran capacidad para hacer frente a nuevos brotes, incluyendo la identificación de personal sanitario temporal.

“A pesar de que los países pensaban que estaban preparados para una pandemia que pudiera surgir, no lo estaban. Así que se trata de construir el barco mientras navega”, dijo el Dr. David Heymann, que anteriormente dirigió el departamento de enfermedades infecciosas de la Organización Mundial de la Salud.

Written by: Erich Allende

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